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Organizadores, comunicadores, estrategas o motivadores son algunos de los roles que acompañan al jefe de producto, una profesión de alta relevancia para las empresas, pues estos expertos son los responsables de garantizar que las ideas se transformen en realidades rentables para las compañías. Pero, ¿qué es un Product Manager y cuáles son sus funciones y habilidades más relevantes?

¿Qué es un Product Manager?

Según el libro Manual del Product Manager, de Hubert Kratiroff, el jefe de producto es “el director general de su producto y de su marca, representándolos en todos los casos y lugares, tanto en el interior como en el exterior de la empresa”. Es decir, el Product Manager se encarga de “la gestión holística de productos y carteras, desde el momento que se conciben hasta que se dejan de fabricar o se retiran del mercado”, según puntualiza la obra Product Manager: Guía de supervivencia, de Steven Haines.

De ahí que el Product Manager sea también conocido como el mini-CEO de un producto, pues actúa como responsable máximo del papel de la compañía ante los consumidores y garantiza el rendimiento y productividad de la cartera de la empresa, lo que convierte a esta figura en un rol muy importante para el éxito organizacional. “El papel se encuentra en la intersección de los negocios, la tecnología y el diseño, combinando estrategias, marketing, liderazgo y otras habilidades con el objetivo final de lanzar un producto increíble”, señala Laurence Bradford en el artículo 8 Tips For Landing Your First Product Manager Role

¿Cuáles son las funciones del Product Manager?

De este modo, los gerentes de productos pueden considerarse el pegamento que une las muchas funciones que afectan a un producto, desde la ingeniería, el diseño, el marketing o las ventas, hasta el éxito del cliente, las finanzas o la regulación legal. “No solo son dueños de las decisiones sobre lo que se construye, sino que también influyen en cada aspecto de cómo se construye y se lanza”, apuntan Chandra Gnanasambandam, Martin Harrysson, Shivam Srivastava y Yun Wu en Product Managers For The Digital World.

¿Qué funciones desarrolla un Product Manager? En términos generales, según el artículo ¿Qué es un Product Manager?, el jefe de producto se encarga de:

Guía: La importancia de la dirección general en la gestión de personas

¿Cómo ser un buen jefe de producto?

Ahora bien, de acuerdo con Srivastava, autor de Product Management and New Product Development, existen algunas competencias y tareas extra sobre qué es un Product Manager eficaz. En este sentido, el experto comparte un decálogo para los jefes de producto:

  1. Ser más cercanos al consumidor. Los jefes de productos representan a la compañía ante los consumidores y, por ello, deberían realizar más trabajo de campo para conocer al público con el que deben interactuar. Según señala Srivastava, la mayoría de los Product Managers se relacionan de forma directa con los consumidores entre 0 y 7 días, pero si la compañía quiere obtener el éxito debe acercarse al cliente y es el jefe de producto el que debe reunirse con periodicidad con su target.
  2. Actuar como propietarios. El hecho de utilizar el término de mini-CEO para referirse a qué es un Product Manager no es casualidad; este perfil profesional no solo debe disponer de buenas capacidades técnicas, sino que también debe actuar como un líder visionario e inspirador, asumiendo los objetivos de la empresa como propios y trasladando su entusiasmo a su equipo.
  3. Desarrollar un enfoque innovador. Otra de las claves para ser un buen jefe de producto es la innovación en todas las actividades, tanto si se trata de acciones publicitarias, como promoción de ventas, packaging o cualquier otra herramienta de marketing y ventas que se desarrolle.
  4. Practicar la proactividad. En el mismo sentido, el jefe de producto no puede guiarse por una mentalidad reactiva, sino que necesita anticiparse a los hechos y a las necesidades de su público objetivo.
  5. Repensar su propia visión. Como señala el autor, lo que hoy funciona, no tiene por qué funcionar mañana. Por ello, el Product Manager debe estar constantemente revisando su trabajo y analizando el contexto para poner en marcha nuevas iniciativas que mejoren la productividad de la cartera de la que se hace cargo.
  6. Orientación hacia resultados. A la hora de profundizar en qué es un Product Manager eficaz, es conveniente que este profesional tenga una marcada orientación hacia resultados y beneficios de los productos que gestiona, lo que supone analizar las posibilidades de reducir costes, optimizar procesos mediante la tecnología e incrementar ventas.
  7. Ser más analítico. Para conseguir que todas estas decisiones estratégicas sean exitosas, es preciso llevar a cabo un estudio analítico mediante modelos de evaluación de KPIs e indicadores clave que permita obtener información y datos fehacientes esenciales en la toma de decisiones.
  8. Construir relaciones. Una de las funciones principales de los Product Managers es la coordinación, ya sea con su propio equipo o con otros departamentos, proveedores, grupos de interés… De ahí que sea necesario que este perfil disponga de una alta inteligencia interpersonal, empatía y capacidad de escucha activa.
  9. Construir el valor de marca. En este sentido, es necesario que el jefe de producto elabore lo que se denomina brand equity o valor de marca, logrando que los productos alcancen tal prestigio y notoriedad que se vendan por sí mismos.
  10. Añadir valores al producto. Por último, al profundizar en qué es un Product Manager efectivo no hay que olvidar la importancia de inocular valores a los propios productos. De este modo, conseguirá aumentar el valor de marca y conseguir un vínculo sólido con el mercado, mejorando la productividad y rentabilidad de su cartera.

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